Tenía muchas ganas de conocer, muchísimas, a Freddy Santos, era amigo virtual de Facebook, seguía su trabajo, pero quería pasar del mundo virtual al real, y mira por estas que me llama a ver si podía asistir a un torneo de invitación en su club, nuevo Cuenca Tenis, para hacer una ponencia, un pequeño “clinic” y estar un par de días con los chavales, no acabó la pregunta y le dije que sí, sin pestañear.

  Arreglamos detalles y me cojo el tren a Valencia el jueves 19 de octubre, esperando que el me recogiera en la estación a las 18 30, perfecto.

  Llego a Valencia y empieza la maravillosa aventura, veo la furgoneta en lugar de recogida, abrazo, nos conocemos personalmente y me dice: − ¿tú que conoces Valencia puedes conducir?,− Si claro, GPS a una tienda a recoger camisetas, GPS se equivoca, cruza valencia, aquí no es, cruza valencia otra vez en hora punta 7 pm, Jofre Porta y sus chcios esperando en el aeropuerto que venía con sus chicos a jugar, un control policial del cual nos libramos ya que dios no apretó ahí, a Jofre la típica que en 10 m llegamos, ¡¡¡¡ni en coña!!!,  yo con la furgo midiendo distancias, paramos, coge las camisetas y dirección aeropuerto.

  1 hora más tarde, pensaría Jofre, rollo bobo esponja llegamos, abrazo, hacía tiempo que no lo veía, y rumbo a Cuenca a las 8 de la tarde.

  Por el camino se ve una tormenta a la cual nos dirigíamos, no era una tormenta, ¡¡¡era la tormenta!!!, el apocalipsis se acerca, conversaciones de tenis aquí y allá, vamos para la casa rural Señores de Cuba, regentada por Freddy, ubicada en Palomera y es donde se hospedan los chicos y algunos entrenadores.

  Si pero primero pasamos por un bar a por la cena en Cuenca, llegamos cuenca, GPS se equivoca hacia el bar, pasamos dos veces por el mismo sitio, conduce ya Freddy, a lo mejor no es el GPS, empiezo a pensar, llegamos al bar, salimos y junto con los chicos y empezamos a cargar platos y bandejas en la furgo, un indonesio no entendía nada, ¡!esto es España chaval¡¡, aquí no hay restaurantes, ni hoteles, ni trasportes, ni líneas en las pistas, ni glamour, aquí hay solo tenis, los platos queman, no me puedo resistir Jofre me ofrece una croqueta, mejor 2, rumbo a Señores de Cuba.

  Llegamos 10 30 pm, viajamos todos, nos reciben, Lolo pastrana, Antonio Diaz, Javier Maneses, Yahir Alcolea, se abalanzan hacia nosotros, que recibimiento, ¡!!que alegría de vernos¡¡¡,!!!ahh no, era por las croquetas!!!!

  Palomera dista a 10 km de cuenca, es una aldea de 60 habitantes, no más, preciosa entre montañas, si estuviese en Francia Asterix viviría allí.

  Salen los chicos de la casa rural, pequeña y acogedora, para nosotros un 5 estrellas,  Freddy, −¡!venga las bandejas de comida¡¡, el pollo debería estar ya mareado, las croquetas revueltas, empezamos a preparar mesa, platos, bandejas, tortillas de patatas, pollo, ¡!AHHH y las croquetas¡¡, todos juntos entrenadores y jugadores, chicos y chicas sin distinción , todos ayudando, todos preparando, nos conocemos, todos interactuando, ni un móvil se veía, una vez los chicos estaban atendidos nos retiramos al salón a cenar nosotros, no quedan vasos, el vino en taza sabe de maravilla cuando te sientas a las 11 pm a por el primer bocado, bueno el segundo, el primero fue esas dos croquetas en la furgo.

  Los chicos acaban de cenar y se van a las habitaciones al piso de arriba, un poco de jaleo, lo normal en 14 años, sin burradas ni desfases, tan solo un poco de jaleo, cenamos, les decimos a los chicos a dormir y nosotros empezamos tertulia en el salón, ( ver tertulia en  https://youtu.be/OcYWvvpBjeE )sigue el vino en la taza.

   Hablamos, con Freddy como moderador, exponiendo preguntas, a media noche con la tertulia avanzando se empieza a sentirse tenis, ese tenis de todos con todos, sin móviles, chicos todavía con últimos revoloteos,  todos juntos, viviendo esa experiencia como cuando salías de casa por primera vez a la acampada en Madrid, el ambiente es humilde, luz tenue, un silencio ruidoso, temperatura fresca fuera, muros de piedra, una chimenea sin fuego, se empieza a respirar el espíritu de los ancestros, del “jeu de pamme” , del barón Wingfield , de Lily Álvarez, de Manuel Alonso, de Donal Budge, de Federer, de Rafa, la Lever cup estaba en ginebra pero la Tennis cup, esa noche, estaba en el salón de Señores de Cuba, entre casas hechas de barro y paja, y como paraguas una noche estrellada, me pongo un poco más de vino en esa taza que mañana usare para el café.

  Nos vamos a dormir como antaño, cuatro en un apartamento de la casa de al lado, Jofre, Lolo, Antonio y yo, sin internet, sin comodidades, un baño, disfrutando de lo enriquecedor de nuestras charlas y con ganas de empezar el día siguiente.

  Voy a cuenca con Freddy y su hijo, lo dejamos en el colegio y nos vamos para el cine donde hacia la ponencia, desayunamos al lado, me cuenta su historia, un luchador en un entorno poco favorable al tenis, me enseña un acosa, igual ya la sabia, pero me la recuerda, ILUSION, a Fredy le sobra y la regala, te impregnas de ella, la irradia, ahora depende de ti si la aceptas o no, yo cargo mis pilas de ella, al lado de él no queda otra.

  Ponencia en el cine, una experiencia nueva, hablo con los chicos sobre cómo comportarse en el entorno tenis para tener mejores valores, no sé si les llegó, a lo mejor con los años se darán cuenta, ¡!Ahhh si aquel del cine¡¡ si ahora me cuadra, veremos que les vaya bien a todos.

  Acabamos ponencia y el torneo empieza, que todos jueguen, cuadro hacia delante y hacia atrás, nosotros hacemos un pequeño “clinic” con los que no juegan, vamos entre las pistas de Nuevo Cuenca, compartiendo, Lolo me habla de su papel en Madrid, otro luchador altruista, Javier Maneses al cual respeto mucho por su empuje diario, un gladiador, y Antonio Diaz, que puedo decir de Antonio Diaz, si me pierdo en una isla desierta, ¡!!lo quiero a él!!!!, es un sabio, de esos que no lo parecen ni quieren parecer, este hombre es de otra dimensión, no por ser más serio se sabe más, y Yahir alcolea, el junior, ahí respetando, escuchando, mirando a los chicos, proactivo, arrimando el hombro.

  Freddy se ausenta un rato, ahora Antonio es el árbitro, aquí no hay reglas, ni juicio, ni posturas, tan solo que jueguen los chicos, aunque hoy el postureo vende más que la sabiduría, nos reímos mucho ya que el día empieza a desordenarse maravillosamente, pero todo sale rodado, la fuerza está con nosotros.

  ¿Dónde comemos?, los chicos van a un restaurante concertado , Jofre y yo nos vamos a un bar a por un bocadillo, está cerrado, andamos y encontramos un mesón, comilona tenística no prevista, le escucho, compartimos experiencias, al salir del comedor nos encontramos a Freddy tomando un café, ¡cabrones donde estabais¡, nos hemos enrollado perdona, pasamos un rato los tres, Freddy descansando de su “stress”, quiere que todo salga bien, va a salir bien, ya está saliendo bien porque todos están ayudando sin nada a cambio, Lolo organizando cosas de Señores de cuba  y tickets de comida, transporte, Alberto de juez arbitro, nosotros por ahí con los chicos, Tranquilo que todo está bien.

  A media tarde me voy a tomar un café con Jofre y dura más de dos horas, hablamos de puro Tennis, del juego, no criticamos ni aquello está mal ni bien, puro Tennis, me enseña cosas, le enseño cosas, aprendo, aprende, supongo, compartimos, sin miedos a ser nada ni nadie, si no nos llaman para irnos todavía estamos ahí, da gusto con personas así, solo tenis, da gusto con Jofre, muy fluido y un excelente partner de tertulia, es difícil encontrar alguien que le guste hablar de Tennis como a Jofre.

  Acaba el día y para cenar toca pizza, están ya concertadas y pedidas,  llegan tarde 30 m, los chicos se quedan el albergue, nosotros en un bar pequeño al lado, bar la Gabriela, parece que hemos reservado un prive, dos mesas, nadie en el sitio, música de la nuestra, los Creedence Tom Petty, comida de montaña, recia y sabrosa, ya estamos todos en sintonía, las historias van de aquí y allá, Freddy ya más tranquilo, disfrutando totos de todos, nadie es más ni menos, cada uno aporta lo que tiene y todos nos impregnamos de todo, en el auge 1am nos cierran , ¡!!no ahora no¡¡¡, nos vamos a dormir.

  Día más tranquilo el sábado, nos levantamos, bajamos a la plaza, puertas abiertas, entramos en albergue, yo ya me vuelvo a Barcelona, Lolo y Freddy haciendo café, los chicos desayunando, ahí todos juntos, sin mejores ni peores, sin soy de aquí o de allá, un trozo de mi se queda ahí, bajan a la plaza todos, las llaves de nuestro apartamento, pues el día ya no es tan tranquilo, nos las dejamos dentro, llama a la señora que venga, Lolo, como siempre muy competente y atento, arregla en problema.

  Estamos un rato en la plaza, me hago unas fotos con los chicos, ya tenemos mas confianza, hablo un poco con ellos y vamos para el club.

  Me voy a cafetear con Jofre, el ultimo, seguimos con puro tenis, no tengo más tiempo, da igual pierdo el tren, pienso, me quedo aquí con él, ¡!!uffff!! No puedo, vuelvo al club y me despido de todos.

  Cuenca, las casas colgadas, Señores de Cuba, es un microcosmos, un túnel del tiempo, un centro de union, cuando llegas a la aldea se quedan atrás lo que eres, de donde eres, si sabes más o menos, si eres mejor o peor, es el ambiente, es una piedra filosofal sustentada por la ilusión de un señor, humilde, trabajador, que solo por él ya merece la pena ir, por Cuenca y en una aldea de 60 personas han pasado mucha gente: Davis Sanz, Xavi Budó, Koki Martí, Pancho Alvariño, David Sanz, Israel Montejo, Martín Rocca, Iñigo Jofre, Eva Borras, y alguno más que me perdone si no nombro, en las jornadas Jet del 2013,14 y 15,  Freddy es el espíritu de todo esto, sin él no hay nada…

  Roger vente a por estos lares, mejor tráete la Laver cup por aquí, el año que viene te queremos aquí, al centro espiritual del tenis por tres días, donde trofeos se quedan fuera, vente a esa habitación con penumbra, con la chimenea sin fuego, con los chicos arriba correteando, conviviendo, despertándose del mundo digital, con el vino en una taza donde la amistad se suda y seguro que tus “Gran Slams” se quedarán a las puertas del pueblo, estaremos solo entre nosotros y entre tenis.

Gracias Freddy

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